網球肘臨床分享

by 張家誠 中醫師
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網球肘(tennis elbow)在醫學上正式名稱為肱骨外上髁炎(Lateral epicondylitis),是前臂伸肌群肌腱附著處的病變,常因過度使用而造成發炎。患者手肘外側痠痛、有明顯壓痛點,手提東西會疼痛沒力。網球肘比高爾夫球肘(肱骨內上髁炎)來得多七倍好發,常見於35-55歲間的工作年齡者,男女性別無明顯差異。大部分的患者在適當的休息後都能恢復正常,但對於無法避免勞動者,就需要積極的醫療處置,來協助減緩疼痛、恢復功能,使其能執行低強度的活動。

網球肘病理評估

患者常因重複的抓握、手腕背伸及前臂旋後,造成前臂伸肌群有微小創傷(microtrauma),最常受傷的肌肉為橈側伸腕短肌(extensor carpi radialis brevis; ECRB)。有趣的是,慢性網球肘的病人,組織中並沒有明顯的發炎細胞浸潤,取而代之的是肌群開始纖維化、血管增生及大量的纖維母細胞出現,這在組織學上稱為血管纖維母細胞增生(Angiofibroblastic hyperplasia)。

臨床評估

網球肘的診斷不需要影像學的證據,只要透過病史的詢問及理學檢查即可判定,常見的理學檢查包含 Cozen’s test 及 Mill’s test。若需要影像學協助,一般推薦使用超音波,在超音波的協助下,可以觀察組織的撕裂、退化及鈣化程度。

鑑別診斷

臨床上手肘外側疼痛,且經久不癒的病人,我們必須要確認其是否為橈隧道症候群(Radial tunnel syndrome)。橈隧道症候群多是因旋後肌(supinator muscle)壓迫到橈神經所致,其痛點不似網球肘多集中在肱骨外上髁處,而是會沿著橈神經的走勢,蔓延整個前臂橈側,其症狀也不只疼痛,通常會伴隨麻電及灼熱感。

網球肘治療

治療網球肘有五個目標:1.減緩手肘疼痛。 2. 恢復手肘的活動角度。3. 恢復抓握的力量。4. 恢復手臂正常的功能。5. 避免未來再度病發。

90%的病患,可以透過非手術方式改善症狀,如

  • 物理治療:等長收縮及離心收縮被認為是有效的治療方式。
  • 抗發炎藥物:局部抗發炎藥(topical NSAIDs)被認為是較佳的選擇。
  • 針灸治療。
  • 及其他更進階的治療方式如注射 PRP 等。

中醫師治療策略

我在臨床上遇到網球肘的病人,絕大部分都是透過針灸來治療,在選穴上會以曲池穴和手三里穴為主穴治療,再配合手陽明大腸經的循行,找出有明顯緊繃的壓痛點。若時間允許,再加上手肘及手腕處的傷科手法處置,會有更好的治療效果。對於不敢針灸的病患,局部拔罐及刮痧也會有一定程度的症狀緩解。

浮針治療網球肘

疼痛明顯且明日仍須工作勞動者,我都會建議其使用浮針治療。透過浮針療法,患者在治療後三到五天內,多會有大程度的疼痛改善,及手前臂的功能恢復,使其能維持工作而不受限。延伸閱讀〈2022 浮針治療網球肘隨機臨床試驗〉

肌貼協助功能恢復

對於運動員及長時間勞動者,我會用肌貼取代藥布的治療,透過肌貼的彈性功效,可以讓功能欠佳的肌群得到幫助,使其在活動時痛感減輕。

網球肘評估
治療方式

總結

網球肘是我在臨床上最常碰到的四肢疼痛病種,透過衛教及針灸治療後,多會有一定程度的改善。病患在日常應減少重複性的手腕動作,在提東西時盡可能以手腕旋後(手掌向上)的方式提起。治療網球肘,中醫師有多種有效的策略協助治療。

參考資料

  1. Ma KL, Wang HQ. Management of Lateral Epicondylitis: A Narrative Literature Review. Pain Res Manag. 2020 May 5;2020:6965381. doi: 10.1155/2020/6965381. PMID: 32454922; PMCID: PMC7222600.
  2. Cutts S, Gangoo S, Modi N, Pasapula C. Tennis elbow: A clinical review article. J Orthop. 2019 Aug 10;17:203-207. doi: 10.1016/j.jor.2019.08.005. PMID: 31889742; PMCID: PMC6926298.

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